Une étude sur l’influence du ton de la voix sur les enfants

Une étude récente de l’université de Cardiff montre que les jeunes sont plus susceptibles de faire leurs devoirs si vous ne leur demandez pas de les faire sur un ton autoritaire. Cela peut être exploité.

Ce n’est pas ce que vous dites, mais comment vous le dites. Une étude menée par l’université de Cardiff au Pays de Galles, avec la participation de chercheurs des universités, a examiné dans quelle mesure le ton de la voix a une influence sur les réactions des jeunes.

Les personnes testées ont été invitées à faire leurs devoirs. Les résultats ont montré que des instructions identiques étaient reçues de manière totalement différente lorsque les adolescents étaient traités comme des partenaires indépendants capables de prendre des décisions sous leur propre responsabilité. L’encouragement de la persuasion a réussi, tandis qu’un ton de commande a eu tendance à déclencher le refus ou l’ignorance.

Comment s’est déroulée l’étude ?

Dans la première étude de ce genre, les scientifiques ont examiné les réactions de milliers d’adolescents au ton de la voix et à la hauteur de son timbre. Les sujets, 486 garçons et 514 filles, avaient 14 ou 15 ans. Ils ont été divisés en deux groupes et ont reçu des instructions comparables, mais de manière différente. Cette tonalité – qu’elle soit imposante, encourageante ou neutre – a fait la différence dans la réaction des jeunes.

Les experts recommandent d’aider les jeunes à faire leurs devoirs.

Quelle a été l’approche des scientifiques ?

Comme le rapporte, les adolescents ont été confrontés à trente tâches ou messages. Par exemple : « Il est maintenant temps d’aller à l’école », « Vous devriez avoir lu ce livre d’ici ce soir » ou « Vous ferez bien cette tâche ». Ensuite, il est également demandé aux élèves quelle aurait été leur réaction et leur sentiment si leur mère s’était adressée à eux de cette manière.

En conséquence, il a été constaté que le ton de voix maternel (ou paternel – dans l’étude, des voix féminines ont été utilisées) avait une grande influence sur la réponse émotionnelle et le comportement ultérieur des adolescents. Il a également été constaté que les déclarations de motivation faites sur un ton de commandement ou de contrôle n’avaient aucun effet et tendaient à provoquer des réactions négatives.

C’était complètement différent avec un discours de soutien et d’encouragement. Les jeunes l’ont vécu comme une expérience positive et motivante. Les chercheurs ont rapporté que des tâches formulées de manière encourageante suggéraient aux personnes testées « un sentiment de choix » et de responsabilité personnelle.

Les parents peuvent motiver leurs enfants à apprendre de différentes manières.

Conclusion des scientifiques       

Aux yeux des scientifiques, il est particulièrement important de trouver le ton approprié avec les jeunes. Ils en voient la raison dans le fait qu’ils « réagissent de manière très sensible au fait de se sentir contrôlés, car ils souhaitent de plus en plus devenir indépendants et agir », selon le Dr Netta Weinstein, responsable de l’étude à Cardiff. Il est essentiel, surtout pour les adolescents en pleine puberté, de trouver le bon ton. Selon l’étude, ils réagissent de manière particulièrement fine et hypersensible. Si elles sont mal adressées, elles risquent toujours de s’encapsuler et les adultes ne pourront plus y accéder.

« Si les parents veulent vraiment que leurs adolescents aient des conversations avec eux, ils doivent absolument utiliser un ton de soutien ». Ce fait peut facilement être oublié par les parents, surtout s’ils se sentent sous pression et stressés ou simplement – ce qui n’est pas improbable dans la vie de tous les jours – fatigués.

« Les jeunes sont plus susceptibles de ressentir l’intérêt et l’attention de leurs parents et sont plus heureux. Et c’est pourquoi ils essaient de travailler plus dur à l’école lorsqu’ils se sentent soutenus plutôt que sous la pression des parents et des enseignants ».

Il faut parfois recourir à des méthodes peu orthodoxes pour élever les enfants.

Un domaine important pour des enquêtes plus approfondies

Presque tous les parents veulent motiver leurs enfants pour qu’ils soient aussi performants que possible. Les scientifiques recommandent que les devoirs soient considérés dans une certaine mesure comme un « défi commun » – cela aurait une influence sur les résultats scolaires des enfants.

Les résultats des recherches sur le rôle réel du ton de la voix sont encore trop peu nombreux. C’est pourquoi les scientifiques veulent ensuite étudier dans quelle mesure le ton et l’intonation d’une voix ont une influence sur les réactions physiologiques du corps telles que le rythme cardiaque ou certains paramètres de la peau et combien de temps cet effet dure.

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Pas seulement important pour les adolescents

Les résultats de l’étude menée sous les auspices de l’Université de Cardiff, publiés dans la revue « Developmetal Psychology », sont d’abord intéressants pour les parents. Mais les enseignants pourraient également en tirer des conclusions pour leur enseignement des langues. Une langue motivante qui encourage et soutient est certainement préférable à une « mise sous pression » autoritaire – pour le bien des résultats positifs et de l’atmosphère dans la classe.

Le professeur Silke Paulmann, co-auteur de l’étude à l’Université d’Essex, a résumé : « Ces résultats montrent à merveille la puissance de votre voix et que le choix du bon ton est crucial pour la communication dans toutes vos conversations ».

De nombreux jugements sociaux que vous portez inconsciemment en écoutant sont basés sur l’intonation de votre interlocuteur. Cela ouvre également la voie à la réaction correspondante. À cet égard, le ton avec lequel les arguments sont présentés est décisif. Cela s’applique à tous les groupes d’âge et à tous les domaines de la vie.

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